android apple arrow cart-big-outline cart-full check chef-hat all-grid bullseye lightbulb circle-medium circle-small clock download download enlarge facebook instagram magnifier menu-arrow-down pointer printer share star twitter user-simple youtube

Istoria Weber ÎNCEPUTUL CULTURII MONDIALE A GRĂTARULUI

La sfârșitul celui de-al Doilea război mondial, eroii Americii s-au întors acasă căutând locuri cu o curte mică, unde să se poată relaxa în pace și liniște. Au început să apară suburbiile și relaxarea în aer liber a devenit în curând de rigoare. Coșurile metalice autonome pentru jar au luat locul tradiționalelor gropi de grătar, iar maeștrii bucătari de acasă au ales prepararea rapidă pe grătar la căldură mare, în loc de gătitul lent dinainte. Dar asta a generat noi probleme. Dacă ploua, grătarele deveneau o masă udă afumată, și o simplă briză transforma friptura apetisantă într-o dezamăgire acoperită de cenușă. A fost nevoie de un moment neașteptat de iluminare după încă un grătar ratat pentru ca George Stephen Snr. să găsească răspunsul.

Desigur, George dorea o friptură bună, dar era și mai înfometat de succes. Revenit la atelierul mecanic unde a lucrat, ideea lui a prins contur când a tăiat în două o baliză de metal, i-a adăugat orificii de aerisire și picioare, și astfel s-a născut grătarul original cu cuvă. Și-a dat seama că arăta mai mult decât ciudat, dar l-a luat acasă cu mândrie ca să-l încerce.

Râsul vecinilor la văzul navei spațiale, cum îi ziceau ei, a încetat însă când au gustat friptura pe care George a preparat-o pentru ei. El știa că gătitul pe o cuvă rotunjită cu capacul jos era cheia, și practica i-a dat dreptate în curând. Acum, toată lumea voia unul. George a decis să o ia pe cont propriu și pe la sfârșitul anilor '50, a reușit să cumpere firma Weber Brothers Metalworks. Apoi, i-a schimbat denumirea în Weber-Stephen Products. Grătarele cu capac ale lui George au avut un succes atât de mare în anii `60 și `70, încât televiziunea americană a preluat povestea sa.

George și mică lui echipă au străbătut țara în lung și în lat, făcând demonstrații de gătit ori de câte ori cineva le dădea voie, iar programele TV au ajutat să demonstreze cât de ușor erau de folosit grătarele Weber. Oamenii au iubit simplitatea și delicioasele rezultate posibile.

Între timp, petrecerile de acasă au devenit din ce în ce mai puțin formale, și primele grătare cu gaz și electrice Weber au fost întâmpinate cu brațele deschise. Weber a creat câteva modele foarte elegante în acea perioadă, și fiecare se baza pe mult iubita formă de cupolă cu cuva rotunjită. George Stephen Snr. fusese întotdeauna un om cu idei mari, dar în cazul unei anumite idei de afacere, chiar și el a crezut că s-a angajat în ceva prea mare ca să o poată duce.

În anii `70, în încercarea de a câștiga noi piețe companiile își atrăgeau clienții cu cadouri gratuite și obiecte mult dorite. Afacerea lui George erau încă destul de mică, dar spiritul său antreprenorial l-a făcut să conceapă un plan ambițios. El s-a dus la banca sa locală cu ideea de a oferi sandvișuri la grătar gratuite oricărei persoane care intra în bancă într-o „Zi de sandviș”. Spre uimirea sa, managerului băncii i-a surâs ideea și au stabilit o dată: la trei săptămâni după aceea. Abia atunci și-a pus George întrebarea: va putea el oare oferi ceea ce promisese?

Ziua de sandviș a sosit, împreună cu cincizeci de jamboane de 8 kg, jumătate de camion de pâine proaspătă de secară, 227 kg de mangal și opt grătare Weber Ranch Kettle. George a aprins focul la grătare, privind mormanul de mâncare, sperând cu disperare că nu-l va mai vedea tot acolo la sfârșitul zilei.

Primul sandviș trebuia să fie servit la ora 11 a.m., dar pe la ora 9 a.m. a trebuit chemată poliția pentru a controla traficul. Banca a fost invadată din momentul deschiderii, iar sandvișurile cu jambon la grătar zburau printre formularele de solicitare de conturi bancare. La sfârșitul zilei, s-au consumat 862 kg de jambon, 431 kg de mangal, un camion de pâine de secară și un ciubăr de muștar. George sperase să vândă băncii 40 sau 50 de sandvișuri pentru clienți, dar a vândut încărcătura a trei camioane, iar banca a deschis 650 de conturi noi. Rezultat!

Anii `80 au reprezentat o perioadă de creștere, inovare și schimbare pentru Weber. Pasiunea lui George pentru grătare a fost mereu la înălțime și el a continuat să caute modalități de a face grătare și mai bune. El a descoperit că barele metalice înclinate distribuiau căldura mai uniform, și a adăugat canale de scurgere pentru a reduce răbufnirile și a ușura curățarea. Iar când a fost lansat Weber Genesis, designul grătarelor cu gaz a fost schimbat pentru totdeauna.

Din nefericire, George Stephen Snr. a murit în 1993, dar americanii nu au uitat niciodată că invenția sa simplă a fost cea care a schimbat modul gătitului în aer liber. Prin viziunea sa uimitoare, el a luat o cuvă metalică de bază și a continuat să-l transforme și să-l reinventeze în grătarele Weber pe care le folosim astăzi.

În octombrie 2013, George Stephen Snr. a fost primit post-mortem în Muzeul celebrităților grătarului la Campionatul anual de grătare care a avut la Kansas City. Jim Stephen, care a preluat afacerea de la George, a acceptat premiul în numele familiei. Jim a spus: „Tatăl meu știa că una dintre cele mai bune căi de a reuni familiile este printr-o masă comună savurată în aer liber. Mama mea Marge și întreaga familie Stephen suntem atât de mândri de ceea ce a realizat tatăl meu, și suntem încântați că este primit acum în Muzeul celebrităților grătarului. Viziunea și fermitatea sa încăpățânată au schimbat literalmente peisajul relaxării în aer liber, iar Weber va continua să-i onoreze moștenirea, dezvoltând și producând cele mai bune grătare și accesorii disponibile în anii care vin.”

Noi credem că George Stephen Snr. ar fi mândru peste măsură că invenția sa a făcut ca grătarele Weber să devină marca de grătare numărul 1 astăzi - iubită de milioane de oameni în întreaga lume.