android apple arrow cart-big-outline cart-full check chef-hat all-grid bullseye lightbulb circle-medium circle-small clock download download enlarge facebook instagram magnifier menu-arrow-down pointer printer share star twitter user-simple youtube scroll-indicator-fire scroll-indicator-arrow scroll-indicator-arrow scroll-indicator-arrow

Hoewel Japan het meest bekend staat om de heerlijke sushi, de warme gerechten zijn minstens net zo lekker! Wist jij bijvoorbeeld dat er een heerlijke Japanse barbecuecultuur is die je gewoon thuis kunt proberen?

Japan is misschien het meest bekend om zijn koude gerechten; tonijnsashimi, knapperige komkommersushi en zoete zeewiersalades. Maar de warme gerechten van het land zijn net zo divers en lekker. Wat te denken van stomende kommen udon, tempura groenten en misosoep - die allemaal een gemeenschappelijk cultureel erfgoed delen. En nu zijn vanwege de Olympische Spelen van 2021 in Tokio alle ogen gericht op het land van de rijzende zon. Het perfecte moment om eens te kijken naar een culinaire traditie die vaak over het hoofd wordt gezien: Yakiniku, de Japanse BBQ.

Het grillrooster (of 'gridiron') speelt een cruciale rol.

De term 'Yakiniku' werd aan het einde van de 19e eeuw populair gemaakt door de auteur Kanagaki Robun, die deze gebruikte om gerechten te beschrijven die op een barbecue waren bereid. Tegenwoordig beschrijft deze term een specifieke griltechniek waarbij stukjes rund-, varkens- en ander vlees op een rooster worden gegrild boven houtskool en vervolgens worden gedoopt in tarra, een veelzijdige saus van sake, mirin, sojasaus en verschillende specerijen. 

Het draait vooral om plezier.

Yakiniku is een sociale culinaire traditie: Japanse restaurants zetten de rauwe ingrediënten op een tafel met een grill, zodat de gasten zelf het vlees kunnen grillen. En Yakiniku wordt ook bij thuisgrillers steeds populairder, dankzij nieuwe tools zoals de Weber-grillpan.

Het geheim van de rijke, sappige smaken van een geweldige Yakiniku zijn de flinterdunne plakjes vlees. Het vlees is zelden gemarineerd en vaak eenvoudig gekruid met zout en peper, en elke portie is dun gesneden in haast doorzichtige plakjes. Eenmaal op de grill zijn ze snel gaar - vaak binnen een minuut - wat betekent dat het sappige vocht in het vlees blijft in plaats van op de grill.

"Het vlees is flinterdun, grillen gaat razendsnel."

En vergeet de saus niet.

Ook de saus speelt een belangrijke rol. De Japanse keuken staat bekend om zijn umami-rijke palet, en Yakiniku is niet anders. Experimenteer met misopasta, geroosterde sesamzaadjes of gedroogde bonito-vlokken voor een gedurfde en hartige finishing touch. Verwarm je grillpan op hoge hitte en gril een gemarmerd stukje Kobe-rundvlees: dit is grillen op Olympisch niveau.

WIST JE DAT? DE TECHNIEK KOMT OORSPRONKELIJK UIT DE KOREAANSE KEUKEN

De term Yakiniku is een directe Japanse vertaling van 'gegrild vlees', maar de maaltijd deelt zijn culturele geschiedenis met Koreaanse Bulgogi: een traditionele grillstijl waarbij dunne plakken vlees ook boven een kolenvlam worden gegaard. Yakiniku werd feitelijk populair gemaakt door Koreaanse chef-koks in Osaka en Tokio, en veel Japanse barbecuerestaurants serveren het nog steeds met pittige kimchi.