Berättelsen om en succé

En mans passion – hela världens grill

Webers historia sträcker sig hela vägen tillbaka till 1952 i barbecuens hemland, USA, där världens första brikettgrill tillverkades. Trots det till en början skeptiska mottagandet har Weber nu tagit världen med storm - och Norden är inget undantag.

Året var 1952, platsen var Chicago-förorten Palatine och huvudpersonen var den unge familjefadern George Stephen. Till vardags arbetade han på en fabrik som tillverkade havsbojar, men hans verkliga passion var grillen där hemma – han älskade att experimentera för att skapa ännu bättre grillupplevelser åt familj och vänner. Han hade länge irriterat sig på de ostyriga flammorna i grillen och utvecklade därför en ny grillmetod. En dag på fabriken bestämde han sig för att dela en havsboj mitt itu, och på så vis skapades världens första klotgrill.

De flesta konsumenter drog lite på smilbanden när de såg George Stephens märkliga uppfinning, eftersom folk inte kunde föreställa sig att man kunde grilla med lock. Men när de väl hade fått smaka på maten från grillen såldes grillarna direkt. Utan att veta det hade George Stephen satt igång en rörelse – en revolution som har gjort vår moderna grillkultur till vad den är idag.

Weber erövrar Norden

Först intog klotgrillen USA och i takt med att Weber-sortimentet utökades med en gasolgrill och en elgrill samt tillbehör kom även turen till resten av världen

År 1991 var det sedan dags för Weber att erövra Norden. Men historien om Weber-Stephen Nordic inleddes redan 1990 i Danmark. På den tiden befann sig företaget Markt & Co. i en situation som krävde att svångremmen drogs åt – de saknade nämligen nya idéer som kunde rädda firman. En dag öppnade vd:n Jens Bindslev en skrivbordslåda och hittade en broschyr som han slängt ner där när han städade. Det var en broschyr om den amerikanska grilltillverkaren Weber-Stephen Products LLC, som då var helt okänd i Norden. Jens Bindslev vände och vred på broschyren – varför inte? Företaget var ju ändå i behov av något nytt.

På hösten 1991 kom den första containern med 550 klotgrillar till Danmark. Full av förväntan skickade Jens Bindslev och den då minimala personalstyrkan ut de första exemplaren till återförsäljarna. Vad skulle man få för reaktioner? Svaret kom när året hade gått och över hälften av grillarna hade skickats tillbaka med motiveringen ”Man kan inte sälja en grill med lock – det har ingen funktion. Vad ska man göra av locket när man grillar?”

En välkommen tröstgrill

Sex år senare skulle de drivna danskarna dock komma att få ordentlig hjälp på traven. Webergrillen hade då funnits i 44 år, men ändå höjde de flesta danskar på ögonbrynen när de såg den första gången 1996. Det var en fredagkväll på bästa sändningstid och kapellmästaren Jan Glæsel lottade ut sin käraste ägodel – en Webergrill – i en fingerad auktion i det populära tv-programmet ”Husk lige tandbørsten”. Den fredagen år 1996 satt Jens Bindslev och såg tv-programmet, liksom merparten av den danska befolkningen. Jan Glæsel blev förstås av med grillen till en i publiken, men Jens skickade omedelbart en ny Webergrill till honom som tröst. Det blev början på en nära vänskap … och det nordiska Weber-äventyret.

Från Nørresundby till Dubai

Sedan gick allt som på räls och Webergrillen gjorde sitt intåg i det danska folkets medvetande. År 2000 tyckte moderbolaget Weber-Stephen Products LLC i USA att det var dags att skapa ett dotterbolag i Norden under namnet Weber Scandinavia. Först kom grillen till den norska marknaden, därefter till den svenska och 2004 till de finska och baltiska marknaderna. Dotterbolaget fick därför namnet Weber-Stephen Nordic.

Men behovet av nya utmaningar var ännu inte tillfredsställt. 2008 bildade Weber-Stephen Nordic bolaget Weber-Stephen Middle East med kontor i Dubai och 2013 utökades portföljen med bolaget Weber-Stephen Products UK med kontor i London. Det nordiska huvudkontoret i Nørresundby i Danmark ansvarar – utöver hela den nordiska marknaden och Baltikum – även för lanseringen av Webergrillen i hela Mellanöstern, England, Skottland, Wales, Irland och Nordirland.

Som pricken över i:et etablerade Weber-Stephen Nordic år 2007 grillakademien Grilleriet vid huvudkontoret i Ålborg – ett projekt som på bara några få år har blivit en stor framgång att man även öppnat avdelningar i Köpenhamn, Chicago, Paris, Frankfurt, London och Mumbai. Och ännu fler är på väg.

Mycket har hänt sedan allt började 1991, men en sak är säker: det sista kapitlet är ännu inte skrivet i Webers nordiska historia.